Австралопитек признаки характерные для человека

Содержание
  1. Австралопитек
  2. Австралопитек
  3. Содержание
  4. Анатомия
  5. Развитие форм внутри рода
  6. Известные формы
  7. Место в эволюции гоминид
  8. Австралопитеки: внешний вид и особенности строения
  9. Особенности строения австралопитековых
  10. Образ жизни австралопитеков
  11. Австралопитеки описание
  12. Особенности строения австралопитеков
  13. Поведенческие черты австралопитеков
  14. Являлись ли австралопитеки прямыми предками людей?
  15. Австралопитеки: общая характеристика
  16. Австралопитеки грацильные
  17. История Земли. Древние предки человека. Гоминиды. Австралопитеки
  18. Австралопитеки (Australopithecus)
  19. 4.1. Анамский австралопитек (Australopithecus anamensis)
  20. 4.2. Афарский австралопитек (Australopithecus afarensis), или «Люси», по имени первой находки.
  21. 4.3. Австралопитек бахр-эль-газальский (Australopithecus bahrelghazali) или Абель
  22. 4.4 Африканский австралопитек (Australopithecus africanus)
  23. 4.5. Австралопитек гархи (Australopithecus garhi)
  24. 4.6. Австралопитек седиба (Australopithecus sediba)

Австралопитек

Австралопитек

Научная классификация
Царство: Животные
Тип: Хордовые
Класс: Млекопитающие
Отряд: Приматы
Семейство: Гоминиды
Подсемейство: Гоминины (Homininae)
Триба: Hominini
Подтриба: Гоминина
Род: Австралопитек
Латинское название Australopithecus R. A. Dart, 1925 Виды

Австралопите́ки (от лат. australis — южный и др.-греч. πίθηκος — обезьяна) — группа ископаемых высших приматов, кости которых впервые были обнаружены в пустыне Калахари (Южная Африка) в 1924 году, а затем в Восточной и Центральной Африке. Близкие к австралопитекам приматы были распространены в Передней, Южной и Юго-Восточной Азии. Австралопитеки жили в Плиоцене (4 млн лет назад) и были двуногими наземными приматами.

Австралопитеки были всеядны; предположительно для нападения и для защиты употребляли кости животных, палки, камни, возможно, что наиболее развитые виды умели их немного обрабатывать.

С точки зрения таксономии, австралопитеков относят к семейству гоминид (включающему также разные виды людей и современных крупных человекообразных обезьян). Вопрос о том, были ли какие-либо австралопитеки предками людей, или они представляют собой «сестринскую» по отношению к людям группу, не выяснен до конца.

Содержание

Анатомия

Развитие форм внутри рода

Основным кандидатом на место предка австралопитеков является род Ardipithecus. При этом, самый древний из представителей нового рода, Australopithecus anamensis, произошёл непосредственно от Ardipithecus ramidus 4,4—4,1 миллиона лет назад, а 3,6 миллиона лет назад дал начало Australopithecus afarensis, к которому принадлежит знаменитая Люси.

Известные формы

Ранее к роду Australopithecus причисляли ещё трёх представителей, однако в настоящее время их принято выделять в особый род парантропов (Paranthropus).

Место в эволюции гоминид

Род Australopithecus считается предком по меньшей мере двух групп гоминид: парантропов и людей. Хотя по уровню интеллекта австралопитеки мало отличались от обезьян, они были прямоходящими, в то время как большинство обезьян являются четвероногими. Таким образом, прямохождение предшествовало развитию интеллекта у людей, а не наоборот, как ранее предполагалось.

Не исключено также, что австралопитеки не были прямыми предками людей, а представляли собой тупиковую ветвь эволюции. К таким выводам подталкивают, в частности, недавние находки сахелантропа, еще более древней человекообразной обезьяны, которая была больше похожа на Homo erectus, чем австралопитеки.

Большинство видов австралопитеков использовали орудия труда не более современных обезьян. Известно, что шимпанзе и гориллы способны колоть орехи камнями, использовать палочки для извлечения термитов и дубинки для охоты. Насколько часто австралопитеки охотились — вопрос спорный, так как их ископаемые останки редко ассоциируют с останками убитых животных.

Источник

Австралопитеки: внешний вид и особенности строения

Особенности строения австралопитековых

Череп австралопитеков похож на череп шимпанзе. Характерны большие челюсти, массивные костные гребни для прикрепления жевательной мускулатуры, маленький мозг и большое уплощённое лицо.

Зубы австралопитеков были очень большие, но клыки короткие, а детали строения зубов больше похожи на человеческие, чем обезьяньи.

В строении скелета австралопитеков характерны широкий низкий таз, относительно длинные ноги и короткие руки, хватательная кисть и нехватательная стопа, вертикальный позвоночник.

Такое строение уже почти человеческое, отличия заключаются лишь в деталях строения и в маленьких размерах.

Рост австралопитеков колебался от метра до полутора. Характерно, что размер мозга был около 350-550 см3, то есть как у современных горилл и шимпанзе.

Для сравнения, мозг современного человека имеет объём около 1200-1500 см3. Строение мозга австралопитеков было весьма примитивно и мало отличалось от шимпанзоидного.

Образ жизни австралопитеков

Образ жизни австралопитеков, видимо, был непохож на известный у современных приматов.

Они жили в тропических лесах и саваннах, питались преимущественно растениями. Впрочем, поздние австралопитеки охотились на антилоп или отнимали добычу у крупных хищников – львов и гиен. Ранние австралопитеки населяли преимущественно разного рода леса. Грацильные австралопитеки Южной Африки обитали в широком диапазоне условий – от влажных лесов до открытых сухих саванн.

Массивные австралопитеки Южной Африки тоже были встречены в контексте разнообразных природных условий; считается, однако, что они держались ближе к воде, чем грацильные австралопитеки и «ранние Homo», впрочем, есть и противоположные доказательства, свидетельствующие, что они обитали в более сухих и открытых ландшафтах. По большей части австралопитеки держались сравнительно открытых мест – в той или иной степени облесённых саванн.

Обычно находки австралопитеков Восточной Африки приурочены к околоводным экосистемам, чаще к берегам озёр.

Однако это может быть лишь тафономическим артефактом, поскольку ископаемые останки лучше всего сохраняются именно в таких условиях.

Возможно, что основная зона обитания австралопитеков располагалась на более отдалённых от воды территориях.

Слева — череп детеныша Australopithecus africanus («бэби из Таунга»), справа — череп детеныша шимпанзе.

Обратите внимание на относительно высокий, выпуклый лоб и маленькие клыки австралопитека.
Кафедра антропологии, биофак МГУ. Фото: А. Соколов

Вообще реконструированные африканские ландшафты времени существования австралопитеков чаще всего чрезвычайно мозаичны и часто на небольшой территории включают в себя элементы от сухих саванн до влажных тропических лесов.

Возможно, разнообразие ландшафтных зон препятствовало крайней специализации австралопитеков; истоки высокой экологической пластичности современного человека, видимо, можно искать уже в том времени.

Австралопитеки жили группами в несколько особей и, видимо, постоянно кочевали по просторам Африки в поисках пропитания. Орудия австралопитеки вряд ли умели изготовлять, хотя использовали наверняка. Их руки были весьма похожи на человеческие, но пальцы были сильнее изогнуты и более узкие.

Как уже упоминалось, древнейшие орудия известны из слоев в Эфиопии, датированных 2,7 миллионами лет назад, то есть спустя 4 миллиона лет после появления австралопитеков. В Южной Африке австралопитеки или их непосредственные потомки около 2-1,5 миллионов лет назад использовали костяные обломки для вылавливания термитов из термитников.

Рассмотрим более подробно каждую из групп австралопитеков.

Австралопитеки описание

Австралопитеки представляли собой род, относящийся к семейству гоминиды. Их можно охарактеризовать и как двуногих обезьян, и как людей с признаками обезьян.

Иными словами, их строение включало в себя черты, характерные для нынешних человекообразных обезьян и для людей. Жили эти древние приматы ориентировочно 6-1 млн. лет назад.

Самые ранние останки, найденные в Республике Чад, датируются возрастом в 6 млн. лет. А наиболее поздние, обнаруженные в Южной Африке, датируются возрастом в 900 тыс. лет.

Отсюда видно, что эти древние гоминиды прожили на Земле огромный период времени.

Ареал обитания был чрезвычайно велик. Это, практически, вся Центральная и Южная Африка, а также отдельные районы Северной Африки. Основная масса австралопитеков концентрировалась на востоке и юге материка.

На севере обнаруженных останков гораздо меньше, но это может указывать всего лишь на сравнительно плохую изученность данного региона, а не на реальное расселение этих ископаемых приматов.

С учётом огромного временного интервала можно говорить о кардинальных изменениях природных условий, что способствовало появлению абсолютно новых видов, непохожих на старые.

Читайте также:  Первые признаки дифтерии у детей

В настоящее время этих древних приматов делят на 3 группы, которые последовательно меняли друг друга. При этом каждая группа подразделяется на несколько видов.

Австралопитек анамский или ранний австралопитек. Жил 6-4 млн. лет назад. Его первые останки были найдены в Кении в 1965 году.

Австралопитек афарский жил 4-2,5 млн. лет назад. В 1974 году французской экспедицией был найден в Эфиопии скелет женской особи. Ей дали имя Люси. Жила она 3,2 млн. лет назад, погибла в возрасте 25 или 30 лет.

Австралопитек седиба жил 2,5-1 млн. лет назад. Эти приматы отличались массивностью форм и хорошо развитыми челюстями.

Первоначально были обнаружены 2 скелета в пещере Малапа в ЮАР. Это подросток и особь женского пола. Всего нашли 130 фрагментов данных скелетов.

Слово «седиба» с языка народа Басуто переводится как «колодец».

Австралопитеки жили племенными группами

Особенности строения австралопитеков

Для рассматриваемых гоминидов был характерен низкий и широкий таз, сравнительно длинные ноги и относительно короткие руки. Стопы не имели хватательных функций, ими обладали только кисти рук. Позвоночник был вертикальным.

То есть можно говорить о сходном строении с человеком. В то же время рост был небольшим и варьировался в пределах от 120 до 150 см при стройном телосложении и весе 30-55 кг.

У самок и самцов размеры ощутимо различались. Сильный пол был крупнее слабого почти на 50%. У людей такое различие составляет не более 15%.

Объём мозга составлял 400-550 куб. см. У человека соответствующая величина равна 1200-1500 куб. см. Что касается строения серого вещества, то оно соответствовало строению шимпанзе.

На поздней стадии своего развития австралопитеки охотились на копытных животных

Поведенческие черты австралопитеков

Жили австралопитеки в саваннах и тропических лесах вблизи озёр и рек.

В то же время нельзя утверждать, что древнейшие приматы игнорировали отдалённые от крупных водоёмов территории. Просто их останки лучше всего сохранились именно в таких местах. Рацион питания в основном состоял из растительной пищи. В более поздние времена практиковалась охота на копытных животных.

Эти древнейшие предки человека существовали группами и вели кочевой образ жизни, перемещаясь по жаркому континенту в поисках пропитания.

Трудно сказать, изготавливали они совершенные орудия труда или нет. Их руки напоминали человеческие, но пальцы были более узкими и изогнутыми.

Известно, что в Южной Африке 1,5 млн. лет назад использовались обломки костей, которыми отлавливались термиты, обитавшие в термитниках. Впрочем, современные обезьяны также используют и камни, и кости при добывании пропитания.

Голова австралопитека в музее

Являлись ли австралопитеки прямыми предками людей?

Ведя разговор об австралопитеках, можно предположить, что они являлись прямыми предками современных людей, исходя из того, что человек по своим признакам меньше отличается от ископаемого гоминида, чем горилла или шимпанзе.

Тут можно взять за основу строение челюстей, кистей, стоп, а также прямое хождение, которое во многом способствовало развитию интеллекта.

Здесь следует знать, что первые признаки прямохождения появились ещё 6 млн. лет назад у исчезнувших видов обезьян. То есть это была эпоха, когда началось кардинальное формирование самых первых предков современных людей.

В те времена в Африке появилось много открытых пространств, которые стали осваиваться обезьянами. А вне деревьев гораздо эффективнее передвигаться не на 4-х, а на 2-х конечностях.

В то же время можно допустить, что австралопитеки вовсе не были прямыми предками человека, а представляли собой лишь тупиковую ветвь эволюционного развития.

Данное предположение нельзя ни подтвердить, ни опровергнуть, так как у науки пока ещё собрано мало данных об этих и других древних ископаемых гоминидах.

Австралопитеки: общая характеристика

Австралопитеки — двуногие ископаемые приматы, существовавшие на Земле от 5,5 миллионов до 1 миллиона лет назад.

Костные останки говорят о том, что эти существа имели больше сходства с человеком, чем с современными человекообразными обезьянами.

Для австралопитеков характерно прямохождение, что принципиально отличает их от всех современных и вымерших обезьян.

Подобная «невооруженность», скорее всего, компенсировалась свободными руками и способностью использовать палки, камни, кости животных для защиты, нападения и добывания пищи.

Они питались в основном растительной пищей, но потребляли и мясную, охотясь на небольших животных и подбирая остатки добычи крупных хищников.

Австралопитеки жили группами на открытых пространствах саванн на территории Южной и Восточной Африки, где была обнаружена основная часть находок. В последнее десятилетие ХХ века их останки были найдены также и в северной части Африки (Эфиопия, Судан, Чад).

Первоначально каждой находке давали самостоятельные названия — австралопитек, плезиантроп, парантроп, зинджантроп. Сейчас всех их относят к одному роду — австралопитек (Australopithecus), в которомвыделяют несколько видов: австралопитек африканский, афарский, массивный, Бойса и другие. Все виды принято разделять на две группы — грацильных и массивных.

Австралопитеки были высокоорганизованными существами, но настоящими людьми их все же не считают, так как они использовали орудия, но не умели их изготавливать. Наиболее вероятным предком человека считают австралопитека африканского из группы грацильных австралопитеков.

Австралопитеки грацильные

В Кении, Танзании и Эфиопии во множестве местонахождений открыты окаменелости грацильных австралопитеков, названные Australopithecus afarensis (Австралопитек афарский).

Этот вид существовал приблизительно от 4 до 2,5 млн. лет назад. Наиболее известны находки из местности Хадар в пустыне Афар, в том числе скелет, получивший прозвище Люси. Также, в Танзании обнаружены окаменевшие следы прямоходящих существ в тех же слоях, из которых известны останки афарских австралопитеков. Кроме афарских австралопитеков, в Восточной и Северной Африке в промежутке времени 3-3,5 млн.

лет назад, вероятно, обитали и другие виды. В Кении в Ломекви найден череп и другие окаменелости, описанные как Kenyanthropus platyops (Кениантроп плосколицый). В Республике Чад, в Коро-Торо, обнаружен единственный фрагмент челюсти, описанный как Australopithecus bahrelghazali (Австралопитек бахр-эль-газальский).

На другой оконечности континента, в Южной Африке, в ряде местонахождений – Таунг, Стеркфонтейн и Макапансгат – обнаружены многочисленные окаменелости, известные под названием Australopithecus africanus (Австралопитек африканский). К этому виду принадлежала первая находка австралопитека – череп детёныша, известного как «Бэби из Таунга».

Африканские австралопитеки жили с 3,5 до 2,4 млн. лет назад. Самый поздний грацильный австралопитек – с датировкой около 2,5 млн. лет назад – обнаружен в Эфиопии в Боури и назван Australopithecus garhi (Австралопитек гари).

От грацильных австралопитеков известны все части скелета от множества особей, поэтому реконструкции их внешнего облика и образа жизни весьма достоверны. Грацильные австралопитеки были прямоходящими существами около 1-1,5 метра ростом. Походка их несколько отличалась от походки человека. Видимо, австралопитеки шагали более короткими шажками, а тазобедренный сустав при ходьбе разгибался не полностью.

Вместе с достаточно современным строением ног и таза, руки австралопитеков были несколько удлинены, а пальцы приспособлены для лазания по деревьям, но эти признаки могут быть лишь наследством от древних предков.

Днём австралопитеки кочевали по саванне или лесам, по берегам рек и озёр, а вечером забирались на деревья, как это делают современные шимпанзе.

Австралопитеки жили небольшими стадами или семьями и были способны перемещаться на довольно большие расстояния. Питались они в основном растительной пищей, а орудий труда обычно не изготовляли, хотя недалеко от костей Australopithecusgarhi учёные нашли каменные орудия и раздробленные ими кости антилоп.

Читайте также:  Диагноз признаки хронического простатита

Также, для южноафриканских австралопитеков была выдвинута гипотеза остеодонтокератической («костно-зубо-роговой») культуры.

Предполагалось, что австралопитеки использовали кости, рога и зубы животных в качестве орудий. Позднейшие исследования показали, что большинство следов износа появилось на этих костях в результате погрызов гиен и других хищников.

Как и ранние представители группы, грацильные австралопитеки имели весьма обезьяноподобный череп, сочетавшийся с почти современным остальным скелетом.

Мозг австралопитеков был похож на обезьяний как по размерам, так и по форме. Однако отношение массы мозга к массе тела у этих приматов было промежуточным между небольшим обезьяньим и очень большим человеческим.

Наиболее вероятными предками человеческой линии эволюции являются афарские австралопитеки Australopithecusafarensis.

Источник

История Земли. Древние предки человека. Гоминиды. Австралопитеки

В учебниках истории пишут, что обезьяна стала человеком с того самого момента, когда не просто взяла в руки палку, а использовала её в качестве орудия труда. Правда, эволюция и развитие человека растянулось на долгие тысячелетия и даже миллионы лет. Но что двигает исследователями, в желании постичь тайну развития себе подобных? Скорее всего, это не обычное любопытство, а намерение лучше понять свою природу и объяснить многие загадки истории.

Первой своеобразной группой гоминид, вставших на путь очеловечивания, был австралопитек (рис. 1), в описании которого с одинаковым успехом можно пользоваться таким определением, как двуногие обезьяны, и как люди с обезьяньей головой. В этих существах, подобно мозаике сочетались признаки человека и человекообразной обезьяны. По нашим, человеческим меркам, время, когда существовал австралопитек, находится где-то на задворках истории, поскольку отдалено от нас на 7 млн. – 900 тыс. лет, что говорит о толщине исторического периода существования гоминид данной формы.

Рис. 1 – Австралопитек

Анатомические особенности австралопитека

Как же выглядел древний человек австралопитек, более похожий на обезьяну, чем на нас с вами? Глядя на его череп, нельзя не заметить подобия с гориллами и шимпанзе. Обращает на себя внимание не только сочетание малюсенького, примитивно устроенного мозга в 350-550 см3, с большим лицом уплощённой формы. Для австралопитека характерна развитость жевательных мышц, крепящихся на массивных костных гребнях. Заметен и большой размер челюстей. Но зубы, даже при всей своей величине, по строению и длине клыков уже близки к человеческим формам. А вот толщина эмали, превышающей данный показатель, свойственный современному человеку и обезьяне, ведёт к снижению риска заболеваний зубов и длительности ресурса их использования.

В эволюционном развитии человека, на этом историческом этапе имеет значение не столько мозг австралопитека, сколько адаптация к прямохождению. Об этом факте говорит угол вхождения спинного мозга, что подтверждается особенностями отверстия в затылочной части черепа, расположенным снизу, а не сзади, как у обезьян. Обеспечению равновесия и амортизационным возможностям погашения последствий колебания тела помогает позвоночник S-образной формы. Равновесие во время ходьбы обеспечивает тазобедренный и коленный сустав. Но, не смотря на малую длину широкого таза, увеличение мышечного рычага, соединённого с бедренной костью, обеспечивается удлинением шейки бедра.

Рис. 2 – Скелет австралопитека

Выпрямлению туловища также способствовало крепление к широким костям таза ягодичных и спинных мышц. Поддержанию туловища и внутренних органов во время ходьбы, служили брюшные мышцы. Кроме того, энергетические выгоды двуногой походки доказаны экспериментально. Судя по отпечатку стоп австралопитека, сохранившихся в вулканическом пепле, можно говорить о неполном разгибании тазобедренного сустава и перекрещивании стоп в момент ходьбы. Этих существ роднит с человеком сформированная пятка, выраженный свод стопы и большой палец ноги. А вот подобие с родом обезьян сохраняется в неподвижности предплюсны.

Образ жизни

Существование австралопитеков мало чем отличалась от образа жизни их предков приматов. Поскольку средой обитания этого человекообразного вида были жаркие тропические леса, то им вряд ли надо было беспокоиться об оптимальных условиях существования и крове над головой. Не смотря на адаптацию к условиям обитания на земле, австралопитек не отказывается и от привычного образа жизни на дереве, о чём говорит соотношение длины плеча и предплечья. По-видимому, на этом этапе жизни человекоподобное существо вынуждено было спасаться от хищников и прочих опасностей на высоких деревьях, обосновываясь на них для сна и поедания пищи.

Ввиду изобилия растительности в условиях благоприятного климата, составлявшей основу рациона австралопитеков, не было особых проблем и с поисками пропитания. Но с течением времени и повышенной необходимостью в полноценном пополнении запаса энергии, эти древние люди вынуждены охотиться на антилоп. Но так как они не могут действовать так быстро, как хищные звери, то зачастую, они просто отнимают добычу у львов и гиен.

Австралопитеки не делают попыток огранивать зону своего обитания какой-то одной средой: местами их проживания были, как влажные леса, так и засушливые саванны, что говорит о высокой экологической пластичности этих существ. Поселения в сравнительно открытых местах давало возможность заранее видеть опасность со стороны диких животных или агрессивных сородичей. Но самым главным условием для жизни была вода, чем и объясняется близость останков австралопитека к околоводным экосистемам (преимущественно озёрам).

Исследуя, образ жизни австралопитеков, нельзя не сделать вывод относительно их кочевого образа жизни, когда древний человек вынужден был менять среду обитания в поисках лучших условий и пропитания. Обычно эти существа жили немногочисленными группами, состоящими всего из нескольких особей. А связь между матерью и малышом у этих австралопитеков не менее тесная, чем у людей в наше время.

Основные группы австралопитеков

Учитывая величину отрезка времени, приходящегося на существование данного вида, как и широту географических рамок обитания, повлечённых изменениями природных условий, глупо было бы исключать возможность появления новых видов и родов, имеющих отношение к древнейшей истории развития человечества. В подтверждение вышесказанному стоит упомянуть 3 основных группы австралопитеков, с потоком уходящего времени принимавших эстафету друг друга:

Стоит отметить, что истории не известны факты существования на одной территории разных видов австралопитеков, в то время, как имеется, достаточно ископаемых свидетельств соседства австралопитека с более развитыми формами человека, обнаруженных в восточной Африке.

Орудия для труда, как подспорье для выживания

Судя по строению черепа, нет никаких оснований предполагать наличие у австралопитека, хоть каких-то признаков речи. К тому же, нет никаких свидетельств, позволяющих судить об умении обращаться с огнём и пользоваться им себе во благо.

Путь человека разумного или человекообразной обезьяны?

Подобно разделению генома человека и шимпанзе, на протяжении даже очень долгого существования, развитие австралопитека двигалось по разным ветвям. Если некоторые подвиды уходили в тупиковом направлении, то иные из них стали предшественниками рода Homo. Человекообразные обезьяны не имели иного выхода, как адаптироваться к жизни на деревьях, что вело к удлинению передних конечностей и укорачиванию нижних. Сюда следует отнести уменьшение большого пальца на руке, развитие гребней черепа, удлинение и сужение таза, как и преобладание лицевой части черепа над мозговым отделом.

Для человеческой ветви в эволюции характерно приспосабливание к наземной жизни, что неизбежно ведёт к прямохождению, использованию рук с целью применения орудий и работы над их изготовлением. Здесь уже всё было наоборот: задние конечности становились более длинными, а передние – укорачивались. Стопа теряла значение хватательной функции, но служила для надёжности опоры тела. С развитием мозга, древние существа теряли гребни и надглазничные валики. Кроме того, прослеживается формирование подбородочного выступа. Выдвижение в человеческий ряд подтверждается и сменой оборонительной функции, когда вместо зубов, австралопитек начинает пользоваться искусственными орудиями.

Читайте также:  Признаки гриппа в этом году

Как считают специалисты от неврологии, об активизации мозговой деятельности австралопитека говорят не только структурные изменения в разных частях мозга (теменной, затылочной и височной), но и перестройка на клеточном уровне.

Свидетельства существования австралопитека

О существования австралопитека 6-7 млн. лет назад говорят артефакты, обнаруженные в Торос-Меналла (Республика Чад). Некоторые свидетельства существования данного вида датируются по останкам в Сварткрансе (Южная Африка), уходящим в историю на 900 тыс. лет вглубь. Но это уже были более прогрессивные формы существ. Принято считать, что австралопитеки никогда не выходили за пределы Африканского континента, а территорией их владения была вся площадь, расположенная к югу от Сахары, как и некоторые местности северных широт.

Рис. 3 – Череп австралопитека

Относительно находок за пределами Африки (Тель-Убейдиа из Израиля, Мегантроп 1941 г. и Моджокерто с Явы), ведутся горячие научные дебаты. Наиболее густой концентрацией мест обитания австралопитеков могут похвастаться районы Восточной Африки (Танзания, Кения, Эфиопия) и южной части континента.

К числу первых подтверждений существования австралопитека относится задокументированная находка черепа существа, объединявшего признаки обезьяны и человека. Эти останки, принадлежавшие особи 3-4 лет отроду, были найдены рабочими известнякового карьера в 1924 году около с. Таунгом (Южная Африка). В статье, написанной для февральского номера журнала «Nature» 1925 года, австралийский анатом и антрополог Раймонд Дарт назвал находку доказательством существования недостающего звена эволюции. Правда, учёные того времени не хотели отказываться от теории первенства развитие мозга, по их мнению опережавшего прямохождение. Но со временем, под давлением новых доказательств (к 1940 году) взгляды учёных мужей были изменены.

Переломным моментом в признании австралопитека недостающим звеном в человеческой цивилизации, послужили открытия Мэри Лики (с 1959 по 1961 год), сделанные в результате раскопок в Олдувайскомущелье в Танзании. Дошедшими до нас в наибольшей сохранности и целости, считаются останки из пустыни Хадар (Эфиопия, Восточная Африка), найденные 24 ноября 1974 г. В этом случае, учёным достались височные кости, нижняя челюсть, ребра, позвонки, кости рук, ног и таза, что составляло около 40% от всего скелета. Данные останки получили имя Люси, а обнаруженный здесь же скелет 3-летнего детёныша, был назван дочкой Люси. Именно этот период считается одним из наиболее плодотворных, так как с 1973 по 1977 найдены останки 35 особей, состоящие из 240 разных деталей.

Австралопитеки (Australopithecus)

Тут сразу нужно отметить, что есть ещё понятие австралопитековые которые включают в себя ещё 5 родов и разделяются на 3 группы:

а) ранние австралопитеки (7,0 — 3,9 млн. лет назад);

б) грацильные австралопитеки (3,9 — 1,8 млн. лет назад);

в) массивные австралопитеки (2,6 — 0,9 млн. лет назад).

Но австралопитеки как род — это ископаемые высшие приматы, обладающие признаками прямохождения и антропоидными чертами в строении черепа. Которые жили в период от 4,2 до 1,8 млн. лет назад. Рассмотрим 6 видов австралопитеков:

4.1. Анамский австралопитек (Australopithecus anamensis)

Считается предком человека, который жил около четырех миллионов лет назад. Ископаемые были найдены в Кении и Эфиопии. Первая находка вида была обнаружена в 1965 году около озера Туркана в Кении, ранее озеро имело название Рудольф. Затем в 1989 году на северном берегу Туркана были найдены зубы этого вида, но на территории современной Эфиопии. А уже в 1994 году обнаружили ещё около сотни дополнительных фрагментов от двух десятков гоминид, включая одну полную нижнюю челюсть, с зубами, напоминающими человеческие. И лишь в 1995 году на основе описанных находок был выделен вид как Анамский австралопитек, который считается потомком вида Ардипитек рамидус. А в 2006 году было объявлено о новой находке анамского австралопитека, на северо-востоке Эфиопии, примерно в 10 км. от места находок Ардипитека рамидуса. Возраст анамских австралопитеков около 4-4.5 млн. лет. Анамский австралопитек считается предком следующего вида австралопитеков.

4.2. Афарский австралопитек (Australopithecus afarensis), или «Люси», по имени первой находки.

Находки афарских австралопитеков были также и в других населенных пунктах, таких как Омо, Мака, Фейдж и Белохдели в Эфиопии и Кооби-Форе и Лотагам в Кении.

В 2000 году в районе Дикика были обнаружены останки скелета, предположительно 3-х летнего ребенка афарских австралопитеков, который жил 3,3 миллиона лет назад.

Эти австралопитеки согласно археологическим находкам использовали каменные инструменты для срезания мяса с туш животных и дробления. Но это только использование, а не изготовление их.

4.3. Австралопитек бахр-эль-газальский (Australopithecus bahrelghazali) или Абель

Ископаемый гоминин, впервые обнаруженный в 1993 году в долине Бахр-эль-Газаль на археологическом объекте Коро-Торо в Чаде. Возраст Абель составляет примерно 3,6-3 миллиона лет. Находка состоит из нижнечелюстного фрагмента, нижнего второго резца, как нижних клыков, так и всех четырех его премоляров. В отдельный вид этот австралопитек попал благодаря своим нижним трёх корневым премолярам. Также это первый австралопитек обнаруженный севернее предыдущих, что говорит об их широком распространении.

4.4 Африканский австралопитек (Australopithecus africanus)

Этот австралопитек был двуногим гоминидом с руками, немного более длинными чем ноги. Несмотря на его несколько более человекообразные черепные особенности, присутствуют и другие более примитивные черты, в том числе похожие на обезьяньи, изогнутые пальцы для лазания. Но таз был более приспособлен к бипедализму, чем у предыдущего вида.

4.5. Австралопитек гархи (Australopithecus garhi)

Возрастом 2,5 миллиона лет, был обнаружен в Эфиопии в отложениях Боури. «Гархи» означает «сюрприз» на местном афарском языке. Впервые вместе с останками были обнаружены орудия труда похожие на олдованскую культуру обработки камня.

4.6. Австралопитек седиба (Australopithecus sediba)

Это вид австралопитеков раннего плейстоцена, представлен ископаемыми останками, датированными примерно 2 миллионами лет. Этот вид известен, по четырём неполным скелетам, обнаруженных на территории ЮАР в месте под названием «колыбель человечества», в 50 км к северо-западу от Йоханнесбурга, в пределах пещеры Малапа. Находка была сделана благодаря сервису Google Планета Земля. «Седиба» означает «родник» на языке Сото.

Останки австралопитеков седиба, двух взрослых и одного младенца в возрасте 18 месяцев были найдены вместе. Всего до настоящего времени раскопано более 220 фрагментов.

Australopithecus sediba, возможно, жил в саванне, но диета включала фрукты и другие лесные продукты. Рост седиба составлял около 1,3 метра. Первый экземпляр Australopithecus sediba был обнаружен 9-летним Мэтью, сыном палеоантрополога Ли Бергера, 15 августа 2008 года. Найденная нижняя челюсть была частью молодого самца, череп которого был обнаружен позже в марте 2009 года Бергером и его командой. Также в районе пещеры были найдены окаменелости разных животных, в том числе саблезубых кошачьих, мангустов и антилоп.

Объём мозга седиба составлял около 420-450 см кубических, что примерно в три раза меньше чем у современных людей.

У Australopithecus sediba была удивительно современная рука, чья точность захвата предполагает использование и изготовление инструмента. Седиба возможно принадлежал к поздней южноафриканской ветви австралопитеков, которая сосуществовала с уже жившими в то время представителями рода Homo. В настоящее время некоторые учёные пытаются уточнять датировки и искать связь австралопитеков седиба с родом Хомо.

Источник